[Test] Diablo 3, alors enfer ou paradis du gamer ? 
par Quantic

vendredi 13 juillet 2012 19:15 5 commentaires

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On l'aura attendu celui-là ! Depuis l'officialisation du développement en 2008 et le retour catastrophique des fans sur le nouveau style graphique pas assez sombre, Blizzard aura complètement revu sa copie... Entre la refonte quasi-complète de l'artistique et les changements de gameplay parfois en dernière minute (les différences avec la béta testée il y a un an et la version finale sont plus qu'anecdotiques), les développeurs n'auront pas chômé pour livrer le jeu le plus attendu de l'année.
 
Et nous aussi, on l'attendait fébrilement. D'ailleurs, notre collector trône fièrement au milieu d'une centaine de bougies sur un autel "Made in Hell" garanti contre l'eau bénite et sans qu'aucun démons mineurs n'aient été maltraités pendant sa construction... Mieux que les usines Apple en Chine...

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Avec l'E3, nous avons eu aussi la chance de commencer le jeu avec deux bonnes semaines de décalage par rapport à tout le monde, ainsi, nous n'avons jamais rencontré la fameuse erreur 37 qui a empêché bon nombre d'entre vous d'effectuer vos prières quotidiennes...

Néanmoins, nous ne pouvons que condamner l'idée de "génie" consistant à imposer une connexion même pour une partie en solo. On peut comprendre cette idée quand celle-ci apporte vraiment quelque chose mais là, on coince un peu sur l'intérêt pour le joueur solo de devoir être connecté en permanence surtout quand les serveurs de Blizzard sont en carton (comme s'ils ne savaient pas que tout le monde essayerait de se connecter en même temps...).

Impossible également pour les vacanciers de s'adonner à leur loisir préféré loin de toute connexion et vu l'été pourri, je connais quelques vacanciers qui auraient pourtant bien aimé pouvoir casser du démon.
 
Bref, pas de soucis techniques pour nous hormis l'une ou l'autre déconnexion toujours aussi énervante d'ailleurs.

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Mais trêve de problèmes de lancement, parlons un peu du jeu et surtout, avons-nous eu raison de patienter ?
 
Diablo 3 est, comme d'habitude dans les suites de Blizzard, très proche de ses prédécesseurs mais pourtant le fan de la première heure que je suis a été un peu choqué par quelques choix de gameplay assez "tranchants".

Le mot d'ordre de Blizzard : Simplification !

Ainsi, plus de parchemin d'identification (remplacé par un inutile clic droit qu'on se demande à quoi il sert), plus de parchemin de retour en ville remplacé par un pouvoir permanent accessible après une grosse heure de jeu, plus de Tetris avec son inventaire, tous les objets prennent la même place que ce soit une faux géante ou une baguette de sorcier,... et j'en passe.

L'objectif étant de ne plus casser le rythme des combats avec des actions inutiles mais étonnamment, le sac est toujours aussi petit et impose toujours un retour en ville pour vendre son surplus. Pas de mule ou de PNJ qui va vendre vos affaires à votre place.

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Si ces changements sont parfois bénéfiques, mes premières heures de jeu en ont pourtant souffert... D'abord  parce que je suis un vieux con (qui a dit " c'est vrai" ? j'ai entendu!) et que je ne reconnaissais plus le jeu qui a hanté mes nuits sans devoir me trimballer 50 parchemins et essayer de faire rentrer toutes mes armes dans mon inventaire, mais surtout parce que le roleplay en prend pour son grade.

Soyons honnête, Diablo n'a jamais été un jeu de rôle mais un hack & slash pour cliqueur invétéré et collectionneur de loot mais son univers dark fantasy très rôliste a été aussi pour beaucoup dans son succès, alors voir une épée 2 mains plus grande que moi prendre la même place dans l'inventaire que le couteau de cuisine, ça me choque.

Mais il y a pire... Le système de dégâts !

Diablo 3 propose un système de calcul des dégâts ultra simpliste (ce qui a le mérite d'être accessible à tout le monde - Ca, c'est un troll gratuit, ne me remerciez pas ça me fait plaisir).
Ainsi, les dégâts de l'arme (dont le DPS est écrit en police +40) sont boostés par votre caractéristique principale : le guerrier voit ses dégâts augmenter de 10% par point de force, le chasseur de démon par point de dextérité et la sorcière par point d'intelligence (pour ne citer qu'eux).

Pas forcément très logique mais j'ai déjà vu des systèmes encore plus bizarres donc on peut encore l'accepter. Mais là où je crie au scandale, c'est que tous les archétypes peuvent porter toutes les armes sans aucun malus... Bienvenue donc aux sorcières avec une épée à deux mains plus grosses qu'elles ou aux moines à baguette...

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Bien sûr dans la pratique, on a quand même naturellement tendance à utiliser les armes destinées à son archétype parce que les bonus sont plus adaptés mais on peut facilement faire tout le jeu en mode normal avec une arme un peu exotique avant de sentir le besoin de passer à des armes plus "logiques".
 
Tant que j'en suis aux éléments qui fâchent, le loot de ce troisième épisode est vraiment décevant... On loot beaucoup, parfois même trop mais surtout on loot très peu d'objets vraiment utiles... Je ne compte plus les haches avec boost d'intelligence ou les baguettes avec boost de force...

Et quand on sait que certains loots magiques sont parfois bien meilleurs que des loots légendaires, on a tendance à ne regarder le loot que d'un oeil, ce qui est dommage pour un Diablo... Heureusement, tout cela s'arrange "un peu" avec les niveaux de difficulté supérieurs.

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La difficulté est d'ailleurs un autre sujet de mécontentement puisque le mode normal (qui est obligatoire pour chaque personnage) est d'une simplicité à faire peur...

Bien évidemment, le fait que l'hôtel des ventes mette à votre disposition des objets incroyablement puissants pour quasiment rien contribue beaucoup à rendre ce mode trop facile mais même avec le matériel d'origine, la difficulté n'est pas insurmontable, loin de là.

On fait donc face à un tutoriel de 20-25 heures, le temps de terminer le jeu en mode normal avant de passer aux choses sérieuses avec le mode Cauchemar puis Enfer pour terminer par l'abominable Armageddon sur lequel Blizzard a placé la barre très haut puisque les rares joueurs à l'avoir terminé ont systématiquement évité certains boss presqu'invincibles.

A noter quand même que Blizzard a déjà abaissé la difficulté de ce mode lors d'un patch précédent. Et bien sûr, n'oublions pas le mode extrême où l'on ne joue qu'avec une seule vie... De quoi pimenter ses parties !

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Mais alors pourquoi on y joue ?
 
Après avoir lu tout ça, vous êtes certains que j'ai détesté le jeu...
Et bien pas du tout...

Le syndrome Blizzard a encore une fois frappé puisqu'une fois le jeu lancé, seuls les premiers rayons de soleil m'annonçant qu'il est peut-être temps d'aller dormir une heure ou deux m'ont fait lâcher la souris et à peine déconnecté, je ne pensais déjà plus qu'à ma prochaine session....

Blizzard est définitivement un dealer de talent !

Car c'est bien là, le miracle de Diablo3... Une simplification du gameplay à outrance afin d'aller à l'essentiel et même moi qui suis plutôt un amateur de jeux complexes, j'ai accroché immédiatement. Plus rien ne se dresse entre notre avatar et le loot, ce qui reste le nerf de la guerre dans un Diablo.
 
D'un point de vue technique, le jeu reste jouable sur une large gamme de configuration et pourtant, ce ne sont pas les effets qui manquent.
Entre le chasseur de démon qui tire ses projectiles aussi vite qu'une mitraillette et le sorcier qui balance ses sorts dans tous les sens, l'écran devient vite illisible pour le non-initié. Les effets sonores sortent également du lot. Tout dans le jeu est là pour vous rappeler que vous êtes le héros, le sauveur de Tristram et de l'humanité qui affronte les hordes démoniaques !

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L'hôtel des ventes va diviser la communauté et si pour ma part, je suis vite devenu accroc à l'hôtel en pièces d'or où on peut s'équiper pour vraiment pas grand-chose, j'ai plus de doutes sur l'utilité de l'hôtel en euros.
Blizzard a d'ailleurs eu quelques soucis en Corée où Diablo 3 est maintenant considéré comme un jeu d'argent. On peut comprendre le besoin de contrôler les ventes en argent réel qui avaient lieu sur des sites externes mais de là à l'intégrer autant dans le jeu...
 
Enfin, la question piège, Diablo3 est-il le meilleur Diablo-like du moment ?

Question difficile car même si j'ai adoré (et adore toujours) jouer au jeu et développer des persos en pagaille, il y a plusieurs éléments qui m'ont déçu (simplification, trop grande facilité en mode normal, loot un peu faiblard,...).

En tant que créateur du genre (même si Gauntlet a été une grosse source d'inspiration), je pense que, oui, Blizzard signe le meilleur titre du genre mais si vous êtes fans du style cliqueur chasseur de loots, je garderais quand même un oeil sur Torchlight 2 qui semble bien parti pour tenter un putsch contre le roi Diablo mais en attendant, foncez l'acheter, vous ne serez pas déçu.

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Conclusion
 
Diablo 3 aurait pu souffrir de sa trop grande simplification et pourtant ce n'est pas le cas. Tout est plus rapide, tout est plus joli et tout est mieux pensé que chez la concurrence.

On se retrouve donc à la tête d'un héros surpuissant à dégommer des milliers de démons dans l'espoir de looter l'objet de nos rêves et malgré les défauts du jeu, on ne peut pas s'empêcher de recommencer...
 
Pourtant, il faudra pour s'amuser dire adieu aux derniers éléments de jeux de rôle et voir Diablo 3 comme ce qu'il est vraiment, un hack & slash pour cliqueur fou avide de loot.

Dommage que le jeu soit si facile pendant ses premières heures et qu'il faille vraiment attendre les niveaux de difficultés supérieurs pour commencer à découvrir un vrai Diablo avec un peu de stratégie pendant les combats surtout en multi.
 
Note : 8/10

        

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[E3 2012] Preview - The Last of Us : le dernier né de Naughty Dog déchire tout ! 
par Aelya

mercredi 11 juillet 2012 19:12 3 commentaires

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Durant l'E3, j'ai eu la chance d'assister à la preview de The Last of Us, le dernier né des studios Naughty Dog, créateur de la série Uncharted.

J'étais toute contente car la démo vue pendant la conférence de Sony m'avait mis l'eau à la bouche^^ D'ailleurs, Bruce Straley, game director, nous annonce qu'il va rejouer cette démo mais de manière tout à fait différente.

En effet, chaque rencontre avec des humains non-contaminés représente un véritable risque car chacun tente de survivre. Naughty Dog a voulu rendre les hommes/femmes aussi humains que possibles, avec des réactions humaines.

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Il y a donc différentes manières d'approcher d'autres personnes : à nous de choisir celle qui convient le mieux à la situation, ce qui rajoute une certaine tension et nous rapproche des personnages...

On commence donc là où a commencé la démo de la conférence sauf qu'ici, on prend notre temps. On peut donc voir que les graphismes sont vraiment beaux : ainsi, les surfaces réfléchissent différemment suivant les matières qui les composent.

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On se rend aussi compte que certains objets sont interactifs. Par exemple, une affiche de film donne lieu à un petit dialogue entre Joel et Ellie.

Petit rappel sur la relation entre ces deux personnages : Joel et Ellie ne se connaissent que depuis peu. Joel travaillait dans le marché Noir dans la zone de quarantaine (sorte de zone quasi militaire où l'on se fait tuer si l'on semble malade) quand un ami lui a demandé d'en sortir pour remplir une mission. Mais les choses tournent mal et Joel se retrouve à faire équipe avec Ellie (elle aussi habitante de la zone de quarantaine mais née après la pandémie) qu'il rencontre alors.
Au passage, il ne sera pas possible de jouer Ellie : on contrôlera seulement Joel.

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Mais revenons au jeu.

Joel et Ellie continuent leur progression et se retrouvent bloqués dans une grande salle. On voit alors les interactions possibles entre les deux personnages. Ils repèrent une échelle dans un lieu pas encore accessible.

Joel (donc nous) va devoir trouver un moyen de se surélever pour ensuite faire la courte échelle à Ellie qui s'occupera de faire tomber l'échelle.

On entend les actions d'Ellie hors-champ, qu'elle parle ou agisse : on entend ses mouvements dans l'eau ou encore le bruit de l'échelle quand elle tombe poussée par Ellie... Cela rajoute à l'ambiance (et doit être terrible avec une install son 5.1 ;-))

En fait, le son joue un rôle assez important car il peut aussi révéler notre présence ou au contraire servir pour attirer l'attention ailleurs.

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Ainsi on arrive au passage où l'on croise d'autres survivants. Ici, le présentateur cherche à être plus furtif et à faire de l'infiltration au lieu de foncer dans le tas comme durant la conférence.

Joel (et Ellie) se déplace donc accroupis et la bouteille qui a servi de cocktail molotov lors de la conférence est ici utilisée pour attirer l'attention d'un type ailleurs et ainsi libérer le passage.

En avançant, Joel trouve un tuyau et le ramasse pour s'en servir comme arme : il le range dans son sac à dos mais celui-ci reste apparent. Il l'y attache, un peu comme Quantic attache le pied de son appareil photo à son sac.

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Après avoir réussi à éviter pas mal de confrontations et atteint le deuxième étage, nos deux comparses finissent pas se faire repérer. C'est l'affrontement qui s'achève par Joel martelant à mort son adversaire avec une brique.

Les ennemis ont entendu le vacarme provoqué par l'affrontement et arrivent à l'aide de leur camarade, qui sert de bouclier humain à Joel. Ils travaillent en équipe, se parlent, se font signent et élaborent des stratégies.

De plus, suivant les armes brandies par Joel, leurs réactions sont différentes. Ainsi, ils n'hésitent pas à l'attaquer lorsqu'il est armé de son tuyau, par contre dès qu'il sort le pistolet, c'est la fuite.

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Durant la conférence, Joel lançait un cocktail Molotov sur un adversaire, ici, il est celui qui se fait jeter le cocktail dessus. Il faut parvenir à l'éviter. La vie ne remonte pas automatiquement : il faut utiliser des bandages. Il y a d'ailleurs une petite animation où l'on voit Joel se l'enrouler autour du bras^^

Il faut donc se débrouiller pour trouver ces bandages mais aussi d'autres objets nécessaires à la survie, tels que des munitions, des armes : Joel doit fouiller les cadavres ennemis pour espérer trouver quelque chose.

La présentation s'achève donc sur cette séance d'infiltration qui a finalement un peu tourné au massacre une fois que Joel s'est fait repérer.

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Cependant, cela a permis de voir que le jeu pouvait se jouer de façon (plus ou moins) furtive, surtout qu'on nous parle d'un système de "Furtivité Dynamique" où l'on passe de l'action à l'infiltration en utilisant l'environnement, par exemple en se cachant pour rompre la ligne de vue.

The Last of Us suit une trame narrative cependant, comme cette présentation nous l'a montrée, il est possible de jouer un même passage de façon différente et cela est lié au fait qu'il y a plusieurs façons de se mettre en relation avec d'autres personnes. Or ce jeu va mettre en scène le meilleur tout comme le pire de l'humanité.

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Ici, Joel et Ellie faisaient face à des gens qui n'hésitent pas à tuer pour s'approprier le bien d'autrui, ce qui explique le choix de la violence par Joel, mais ils pourront aussi rencontrer des gens bons, des fermiers dans ce monde en ruine ravagé par la pandémie.

Il y a donc un sentiment d'inconnu : on ne sait jamais trop comment les gens qu'on croise vont réagir, ce qui nous fait rester sur nos gardes, nous implique dans le jeu.

Franchement, ce petit aperçu de The Last of Us a l'air excellent et m'a donné envie : Vivement sa sortie !

        

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Japan Expo 2012 : Dédicace de Yoshihisa Kishimoto, créateur de Double Dragon 
par Quantic

lundi 09 juillet 2012 18:34 2 commentaires

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Il y avait peu de dédicaces qui nous intéressaient vraiment à la Japan Expo 2012.

Alors, bien sûr, nous n'aurions pas craché sur une dédicace de Naoki Urasawa, l'auteur de Monster que nous adorons tous les deux mais bon, le système de dédicace Japan Expo est ainsi fait que nous n'avions aucune chance de l'avoir...

Mais par contre, une dédicace que je n'aurais raté pour rien au monde, c'est celle de Yoshihisa Kishimoto, auteur de plus de 350 jeux et notamment de la licence Double Dragon qui a quasiment lancé la mode des Beat them all.

Je vous parle assez rarement de retrogaming, ce qui ne veut pas dire que le collectionneur de vieux bidules qui sommeille en moi ne ressurgit pas de temps à autres. J'ai ainsi une sacrée collection de vieilles consoles dont les classiques NES, Masters System et autres Megadrive mais aussi l'une ou l'autre pièce de collection comme une Videopac ou une Multi Mega.

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Bon, c'est vrai que je manque de temps pour rôder à l'aube dans les brocantes mais de temps en temps, je suis pris d'une folie acheteuse sur E-bay et en un mois, je peux me retrouver avec plusieurs centaines d'euro d'achats... Et pour une fois, c'est Aelya qui peut me faire les gros yeux ;-)

Mais revenons à Double Dragon. Cette licence tient une place particulière dans mon coeur de gamer car l'épisode sur Master System aura usé mes doigts pendant de très longues heures !

Voir donc mon édition Master System signée par le maître m'a donc mis de très bonne humeur... D'autant plus qu'il semblait vraiment enchanté de signer une pièce un peu plus ancienne que sa petite carte de dédicace standardisée mais qui m'a bien plus aussi quand même.

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Enfin, j'en ai profité pour acheter sur le stand de Pix & Love une édition collector de l'ouvrage qui lui est consacré et, entre nous, je suis carrément en train de le dévorer. Et bien entendu, celui-ci a aussi été signé par le maître ainsi que par l'auteur pare des éditions Pix'n Love : Florent Gorges, déjà auteur de l'excellente Histoire de Nintendo.

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Recevoir ces dédicaces, surtout celle de Yoshihisa Kishimoto sur la jaquette de ma cartouche master system, a donc fait vraiment plaisir au fan que je suis !

        

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[Test - Concours] Casque Turtle Beach X42, le surround a petit prix 
par Quantic

samedi 07 juillet 2012 19:28 108 commentaires

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Turtle Beach est une marque plutôt réputée en ce qui concerne les casques gamers et pourtant assez méconnue de ce côté de l'Atlantique.

Mais voilà qu'ils débarquent dans nos douces contrées avec une gamme complète de casques audio depuis le petit casque pour joueur occasionnel jusqu'aux gros casques Surround 7.1 a un prix approchant celui du rein sur le marché noir... Mais tant qu’à vendre un organe, autant que vos oreilles soient comblées !

Après un X32 qui compte parmi les meilleurs casques stéréo sans fil, il était logique que Turtle Beach passe sa technologie sans fil au défi du surround et c'est au X42 que cette périlleuse mission revient.

Et on l'a testé pour vous !

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Un son impeccable même en faux surround

Le X42 est un casque audio pour gamers destiné avant tout à la Xbox 360. Sans fil et surround, il propose de vous plonger dans l'univers du gros son pour un prix de +/- 120 euros, ce qui le classe dans le moyen de gamme de la marque.

Le packaging est relativement simple mais à peine le casque sorti de son écrin carton, on sent que la marque a une réputation de qualité à tenir. Celui-ci s'avère léger, très confortable et même après une longue session de jeu, je n'ai pas ressenti de douleurs aux oreilles, signe que le design du casque est excellent.

Petite bémol quand même pour le design du micro qui, bien qu'excellent, fait un peu grosse truffe mouillée.

A noter également que l'isolation sonore aurait pu être meilleure. Ne comptez pas trop vous isoler du bruit ambiant.

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Mais finalement, ce qui compte, c'est le son et là, on ne peut être que satisfait. Le son est, en effet, d'une excellente qualité avec un Surround logiciel tout à fait satisfaisant qui transcendera votre expérience de jeu si vous venez d'un casque stéréo plus basique.

Dommage quand même que le surround ne soit que logiciel et que contrairement à d'autres casques de la marque, seul un haut-parleur soit présent par oreille... Même le meilleur surround logiciel ne pourra jamais concurrencer un vrai surround hardware et moi qui ait l'habitude de mon Triton Ax pro (reçu d'Aelya pour Noël dernier), je peux vous confirmer qu'on entend une nette différence...

Mais bon, difficile de comparer les deux casques puisque mon Tritton est filaire et se trouve pour près du double du prix (donc deux reins... pour ceux qui suivent) de ce Turtle Beach X42.

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On a donc affaire à un casque confortable, à la qualité sonore plus qu'honnête pour un prix vraiment riquiqui  au vu de ses performances mais il y a quand même quelques éléments qui m’ont chiffonnés.

D'abord, c'est un casque qui, officiellement, ne peut s'utiliser que sur Xbox 360, ce qui pour nous qui cherchons avant tout un casque multi plateforme est un gros défaut. Il faut d'ailleurs noter que le câblage inclus dans la boite est destiné aux Xbox 360 récentes puisqu'une sortie optique sera obligatoire sous peine de devoir passer par un accessoire supplémentaire.

Limiter ainsi un modèle à une console en particulier sent un peu le marketing de base puisque Turtle Beach vend bien entendu des modèles équivalents pour PS3... et moyennant un ou deux câbles de plus, même ce modèle Xbox 360 tournera parfaitement sur PS3...

Enfin, comble de la radinerie, ce casque sans fil est livré sans batteries ! Seules deux malheureuses piles non rechargeable sont fournies pour vous permettre d’essayer le casque mais il va falloir rapidement jongler entre les piles rechargeables... Voilà qui fait un peu « cheap » pour un casque de cette qualité.

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Conclusion

Ce casque propose un son Surround logiciel de très bonne qualité avec une connexion sans fil qui gère très bien les interférences pour un prix vraiment mini de +/- 120 euros.
Si vous êtes un joueur exclusif Xbox 360 et que vous cherchez un casque haut de gamme à un prix mini, ce casque est vraiment fait pour vous.
Dommage que la recherche du plus petit prix justifie la quasi incompatibilité de fait avec les autres consoles ou l’absence en standard de batteries rechargeables.

Ma note : 4/5

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Et comme Turtle Beach nous aime bien (et que nous, on vous aime bien), nous vous proposons de vous faire remporter un exemplaire de ce casque. Si vous êtes un joueur Xbox 360 (ou que vous aimez le bricolage pour les autres plates-formes) et que vous rêvez d’un casque Surround de bonne qualité, c’est ici que ça se passe !

Pour participer au tirage au sort, 3 méthodes comme d'habitude :

1. Commentaires sur le blog
Postez simplement un commentaire pour confirmer votre participation en répondant à la question suivante :

"Sur quel jeu utiliserez-vous le plus ce casque ?"

2. Facebook
Devenez ami de notre page Facebook. Ensuite, retrouvez la news du concours, aimez-là et/ou laissez un commentaire en indiquant votre console de préférence.

3. Twitter
Suivez-nous sur Twitter et tweetez le message suivant :

Follow @CoupleofPixels et RT pour gagner un casque Surround sans fil Turtle Beach X42 : http://t.co/hjgID6Et

Attention, votre compte doit être public pour que nous puissions enregistrer votre participation.

Comme d'habitude, vous pouvez cumuler les trois modes de participation pour multiplier vos chances.

Ce concours est ouvert aux résidents de Belgique et de France Métropolitaine.

Fin du concours : Dimanche  29 Juillet 2012

Bonne chance à toutes et tous !

Et mon petit doigt me dit qu’un second casque Turtle Beach est en plein test dans notre labo (euh, notre salon) avec un second concours à la clé très bientôt.

        

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[E3 2012] Preview - Raven's Cry, le retour des pirates, les vrais 
par Quantic

vendredi 06 juillet 2012 20:13 0 commentaire

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Je ne suis pas un grand fan de Johnny Depp, donc assister à la démo d'un jeu présenté comme une aventure dans le monde des pirates ne me motivait guère... J'ai même poussé Aelya (qui est fan, elle) à aller à ma place... mais conflit de rendez-vous oblige, j'ai pris mon courage à deux mains...

Et bien m'en a pris puisqu'à peine la démo commencée, on m'annonce que l'objectif du jeu est de redorer le blason, des pirates, des vrais pirates... pas des apprentis Johnny Depp !
 
Nous incarnons donc Christopher Raven, pirate de son état et plutôt du genre méchant. Enfant, il a vu toute sa famille assassinée sous ses yeux et depuis, il ne vit plus que pour une chose, la vengeance. Ainsi, sa moralité est plus que douteuse et il n'hésitera pas à tuer, voler, torturer, mutiler pour parvenir à retrouver l'assassin de sa famille. Christopher n'est donc pas un exemple de moralité et vous serez libre de le faire plonger encore plus du côté obscur ou au contraire l'aider à conserver un semblant de conscience.

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La démo tournait sur un PC dernier cri et le moteur graphique était tout bonnement sublime. Les personnages et les décors sont d'une grande finesse même si les animations étaient encore un peu hachées et raides. A voir si la version commerciale (et surtout consoles) affichera une qualité similaire... Mais l'élément le plus marquant était l'ambiance parfaitement retranscrite...

Entre la brume qui se lève doucement tandis qu'on s'enfonce dans la ville de Port Royal et les nombreux évènements (règlement de compte entre pirates, fille de joie maltraitée par les soulards) qui parsèment votre balade en ville...

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On est vraiment dans l'ambiance d'une vraie ville de pirates... et vous, vous passez à côté de tous ces évènements mais vous n'intervenez pas (ou plutôt le jeu vous interdit d'intervenir) car cela ne vous intéresse pas... Le monde peut mourir autour de vous, tout ce qui compte, c'est que votre vengeance soit menée à son terme.  Mouais...

Difficile de savoir si c'est pour cette raison que ces scènes ne sont pas interactives ou si au contraire, les développeurs ont accouché de cette belle histoire pour ne pas trop se casser la tête... C'est bien de jouer le rôle d'un héros vraiment méchant, mais c'est mieux de laisser le joueur choisir lui-même l'alignement de son personnage.

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Au cours de cette balade, on découvre que malgré les apparences, ce n'est pas un monde ouvert... Il est compartimenté en niveaux mais ceux-ci peuvent être parcourus de manière assez libre. Le système de combat, de son côté, s'inspire des AC, Batman, donc simple mais spectaculaire. Il combine habilement l'utilisation d'armes à feu (un seul coup mais on peut porter jusque trois pistolets en même temps) et de sabre pour proposer un mélange qui semble assez bien fonctionner.

A noter que comme pour les animations du personnage, les développeurs travaillent encore sur la fluidité du système de combat et même s'il semble déjà bien abouti, on sent, en effet, qu'il reste du travail pour proposer une expérience du niveau des meilleurs du genre.

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A côté du combat proprement dit, il sera aussi possible de faire de l'infiltration puisqu'au cours de plusieurs niveaux, votre tête sera mise à prix, vous forçant à vous la jouer discrèt avec des assassinats "silencieux"... C'est presque du Ezio avec un crochet à la place de la main ;-)
 
Enfin, les dialogues que j'ai pu observer laisse la part belle aux répliques savoureuses, très adultes et surtout vous laissent réellement diriger la conversation... Vous pouvez ainsi vous la jouer diplomate ou au contraire torturer votre interlocuteur, voir décider de le tuer ou au contraire de le laisser en vie... pour le recroiser plus tard dans le jeu pour le meilleur ou pour le pire.

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Raven's Cry  est donc un simili monde ouvert dans un monde de pirates sans foi, ni loi qui semble très orienté Hack & Slash. Son ambiance est son point fort car on se sent vraiment happé par son univers soigné et qui change des pseudos pirates Made in Disney.

Pourtant, les problèmes d'animation et autres bugs semblent encore fort nombreux pour un jeu dont la sortie est calée pour la fin d'année. Espérons que les développeurs auront l'occasion de soigner leur jeu pour une sortie pas trop chahutée.


        

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[E3 2012] Preview - Tomb Raider : une héroine en devenir 
par Aelya

mercredi 04 juillet 2012 19:03 3 commentaires

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Assister à la preview de Tomb Raider fut une rude épreuve : Arrivée 10 minutes en avance, on m'apprend que la prochaine séance a 20 minutes de retard et dure une bonne demi-heure. Problème : j'ai un autre rendez-vous dans 30 minutes.

Heureusement, Square Enix a bien voulu que je revienne un peu plus tard. Seul inconvénient, cette séance (car il s'agissait d'un hands-off : on regardait quelqu'un jouer) était complètement bondée, à tel point que j'ai dû me tenir debout au fond de la salle pour regarder. Mais j'étais heureuse : j'allais voir Tomb Raider^^

L'année dernière, nous avions pu découvrir le reboot de Tomb Raider avec une Lara Croft, jeune et inexpérimentée, loin de la forte femme que nous connaissions. La démo présentée à l'E3 2011 la montrait malmenée, blessée et réussissant in extrémis à s'enfuir d'une sorte de caverne.

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La démo de l'E3 2012 reprend en fait juste à la fin de cette séquence.

On continue donc à découvrir une Lara peu sûre d'elle qui doit apprendre à survivre. Elle décide de chercher d'autres survivants.

Pour se faire, elle doit rejoindre la forêt plus bas : on la voit ainsi sujette au vertige alors qu'elle traverse un précipice en passant sur un tronc d'arbre. A ce moment, on passe d'ailleurs en vue du dessus, et il semble que l'on doive la maintenir en équilibre pour l'empêcher de tomber (mais les développeurs sont restés un peu vague sur ce point précis).

 tomb raider,e3 2012,preview

Les graphismes sont vraiment beaux et détaillés. La pluie tombe un peu sur l'écran. Les animations de Lara sont quant à elles assez réalistes : blessée, elle se tient les côtes en avançant, ses mains tremblent...

J'ajouterai aussi que de nombreuses cinématiques viennent s'incorporer au jeu, parfois entremêlées de Quick Time Events.

Le début de Tomb Raider s'apparente beaucoup à un survival game.

Lara parvient à trouver un arc (son arme fétiche) et doit l'utiliser pour chasser et se nourrir. Après avoir tué sa proie, elle doit la faire cuire pour la manger.

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Je ne sais pas comment le jeu va gérer la faim ou s'il va vraiment la gérer : manger permet-il seulement de regagner de la vie ou y aura-t-il une mesure qui obligera à chasser et manger fréquemment ? Cela pourrait être sympa^^

 tomb raider,e3 2012,preview

Certains lieux de l'île serviront de refuge, de camp : c'est là que l'on pourra se soigner, sauver ou améliorer les capacités et les armes de Lara. Par exemple, on pourra débloquer la capacité de récupérer des flèches sur ces ennemis après les avoir occis. Pour améliorer les armes, il faudra récupérer des éléments dans l'environnement ou sur les cadavres.

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Après s'être ainsi reposée, Lara retourne à la recherche de rescapés avec qui elle est parvenue à entrer en communication. Elle retrouve une de ses amies qui se fait enlever sous ses yeux par un des "habitants" de l'île, alors qu'elle cherche à les poursuivre, elle marche dans un piège à loup.

Et c'est bien sûr à ce moment-là que des loups décident de l'attaquer. Paniquée, elle entend les bruissements dans les fourrés et saisit son arc. Quand les loups lui sautent dessus, on passe en slow motion pour que l'on ait le temps de viser.

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Heureusement, le présentateur sait ce qu'il fait et vient à bout des loups. Des connaissances de Lara la retrouve alors. Elle parvient à en convaincre un de l'accompagner à la recherche de son amie enlevée. Celui-ci semble être un historien ou un archéologue, ce qui permet de montrer que Lara est déjà bien calée en cette matière même si elle dit "détester les tombes".

Alors qu'ils continuent à progresser en résolvant quelques mini puzzles (comment actionner ce levier, ...), Lara et son compagnon sont pris en embuscade par un groupe d'homme. Lara veut combattre mais son ami l'oblige à se rendre.

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Ils sont donc tous les deux transportés au camp ennemi. Profitant d'une tentative d'évasion d'un groupe de prisonniers, Lara essaie de s'enfuir les mains attachées dans le dos.

Encore une fois, ses mouvements sont vraiment réussis : sa façon de se faufiler avec les mains ligotées est vraiment sympa. Le camp est en feu et l'écran s'illumine de flammèches qui volent dans l'air.

 tomb raider,e3 2012,preview

Lara tente de se cacher mais se fait rattraper par un homme qui semble bien essayer de profiter de sa proie... Grâce à une série de Quick Time Events, elle parvient à prendre le dessus sur son adversaire et se bat pour prendre le contrôle de son pistolet... Elle finit par lui tirer une balle dans la tête. Sa mort n'est pas immédiate : des petits bruits peu ragoutants se font entendre.

Lara est vivante, couverte de sang et passablement secouée. Cependant, elle semble se reprendre et... c'est là que s'arrête la preview !

 tomb raider,e3 2012,preview

Même pas le temps de poser des questions qu'on nous demande de sortir pour faire entrer le prochain groupe... Si ça, ce n'est pas un jeu attendu !

Ce nouveau Tomb Raider est un vrai reboot, dans le sens où on est assez loin des Tomb Raider habituels. Certains pourront même trouver cette Lara un peu trop pleutre à leur goût. On trouve une certaine ressemblance avec des titres comme Uncharted, ce qui boucle la boucle, ce dernier étant le renouveau de Tomb Raider en son temps.

Espérons que le titre n'abuse quand même pas trop des QTE un peu facile...

Perso, je dois avouer que j'aimais l'ancienne Lara mais cette nouvelle version me plait également. J'ai hâte de voir comment va évoluer Lara après avoir tué un homme pour la première fois.

Bref, j'attends le 5 Mars 2013, date de sortie du jeu avec impatience !

        

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[E3 2012] Preview - Les Gardiens de la Terre du Milieu : un MOBA pour console 
par Aelya

lundi 02 juillet 2012 20:33 0 commentaire

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J'avoue que lorsque Warner m'a proposé d'aller voir Les Gardiens de la Terre du Milieu à l'E3, je ne savais pas trop ce dont il s'agissait. Il faut dire que ces dernières années, une foule de jeux tirés de l'univers de Tolkien a été adaptée en jeux vidéo avec plus ou moins de réussite.

La preview commence donc avec moi qui ne sais pas trop ce dont il s'agit.

Tim Coolidge, Design Director chez Warner, nous explique qu'il s'agit d'une expérience nouvelle pour les joueurs consoles, un nouveau genre. Donc pour éviter de trop déstabiliser les joueurs, ils ont choisi la Terre du Milieu comme univers. 

Je suis en train de me demander quel est donc ce nouveau genre sur console pour qu'il ait besoin de ménager les joueurs comme ça (même si le choix de cet univers s'est certainement aussi fait dans l'espoir d'attirer les nombreux fans de Tolkien) quand je découvre enfin de quoi il s'agit : Les Gardiens de la Terre du Milieu est un MOBA sur console !

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Pour ceux qui ne connaisse pas, MOBA signifie "Multiplayer Online Battle Arena" et est un des noms donnés à un genre de jeu vidéo jusqu'à présent exclusivement sur PC. Il tire ses origines des jeux Blizzards, ayant gagné en popularité grâce au célèbre mod développé pour Warcraft III : Defense of the Ancients (DotA).

En fait, pendant longtemps, DotA exerça une hégémonie sur le genre. Puis vient League of Legend et les différentes annonces de Valve et Blizzard au sujet d'une suite pour DotA. Le genre devient alors également connu sous le nom de Action real-time strategy (action RTS ou ARTS).

Ok, c'est bien joli tout ça, me direz-vous, mais en quoi ça consiste ?

En fait, les MOBA voient s'affronter des équipes sur une carte composé de chemins entre plusieurs bases. Chaque base produit de petites unités (appelés critters) qu'on ne dirige pas et qui vont aller automatiquement attaquer la/les bases(s) ennemies.

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Le joueur incarne un héros, avec des capacités spéciales et personnalisable dans une certaine mesure. Ce héros devra prêter main forte à ses unités pour détruire la base adversaire.

Les Gardiens de la Terre du Milieu suit ce même principe : les héros sont les gardiens de la Terre du milieux (ou les méchants).

Il y aura plus de vingt gardiens différents divisés en cinq classes (Tacticien, Striker, Warrior, Defender et Mage) qui reprendront des personnages de la saga de Tolkien (Legolas, Sauron...).

Pour cette raison, il y aura malheureusement peu de personnages féminins. Par contre, on pourra mélanger les gentils et les méchants dans une même équipe et créer ainsi des alliances contre nature (genre Sauron aux côtés de Gandalf^^)

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Entre deux matchs, on pourra personnaliser nos héros via des potions, des sorts upgradables mais aussi et surtout via des gemmes à sertir dans une ceinture. Il y aura sept emplacements et si les gemmes sont placées suivant certains sens, les changements apportés au personnage seront plus ou moins épiques.
Ces gemmes seront achetables grâce à l'argent récolté lors des parties.

Il est intéressant de noter que l'on pourra voir les héros de nos adversaires avant le début du match, ce qui permettra de personnaliser notre héros en fonction.

Lorsque notre héros meurt, les dix dernières actions sont affichées à l'écran pour nous montrer où l'on a fait une erreur et ainsi éviter de la refaire une prochaine fois (plus facile à dire qu'à faire ;-))

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Warner a dû adapter les contrôles pour les consoles : ceux-ci ressembleront à ceux d'un jeu de tir avec les sorts de base attribués aux gâchettes et quatre sorts/capacités spéciales assignées aux quatre boutons de la manette. Je n'ai malheureusement pas pu tester mais cela semblait assez réussi.

Trois types de matchs différents ont été révélés (attention, il n'y aura pas de split screen) :
- PVP Battleground, qui propose des affrontements joueurs contre joueurs sur des cartes avec une ou trois lignes.
- Skirmish, qui oppose cinq joueurs à des bots.
- Custom Match, qui permet au joueur d'organiser le match qu'il souhaite et même d'exclure l'IA.

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Les développeurs promettent des matchs rapides, plutôt que longs, ce qui devrait favoriser le turn-over et ainsi réduire le temps d'attente.

Les Gardiens de la Terre du Milieu est prévu pour cet automne sur le PSN et Le Xbox Live.

Je dois avouer qu'il me fait bien envie^^. N'ayant pas pu y jouer moi-même par manque de temps, je n'ai pas pu me faire une vraie idée et il faudra attendre sa sortie pour voir si cette adaptation d'un genre PC sur console est une réussite ou non^^

        

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[E3 2012] Preview - XCOM et Borderlands 2, 2K nous propose du lourd 
par Quantic

samedi 30 juin 2012 19:22 4 commentaires

XCOM : Ennemy Unknown

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XCOM est l'un de mes jeux cultes... Enfin, surtout sa première mouture : UFO sur lequel j'ai passé un nombre incalculable d'heures, chouchoutant mes équipes de soldats intergalactiques et massacrant alien après alien...
 
Ce reboot de XCOM a comme objectif de s'inspirer très fortement du chef d'oeuvre de Sid Meier tout en le rendant compatible à nos machines modernes. Il ne s'agit donc pas d'une resucée du très moyen FPS sorti il y a quelques années mais bien d'une refonte du fantastique jeu de stratégie en tour par tour.
 
Donc, ça y est, nous savons que nous ne sommes pas seuls dans l'univers et que les aliens sont plutôt du genre belliqueux. Vous gérez le centre XCOM, organisme créé afin de lutter contre l'invasion extra-terrestre... Le jeu présente un gameplay mixte puisque dans votre base, vous devez gérer la recherche, le recrutement, l'équipement de vos soldats tandis que vous traquez les vaisseaux aliens pour les intercepter.

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Une fois sur le terrain, vous contrôlez votre squad de soldats en tour par tour et devez remplir différentes missions : annihilation des aliens, exploration, sauvetages,... en utilisant habilement vos différents soldats pour faire face à des aliens aux capacités parfois très variées.
 
Au cours de la démo E3, j'ai ainsi pu observer que le système de combat au tour par tour est très similaire à celui des premiers épisodes avec toujours des aliens affreusement rapides et parfois franchement gigantesques. La difficulté semble aussi au rendez-vous et clairement il va falloir se préparer à perdre des soldats en masse, donc inutile de trop s'attacher...

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Enfin, petit clin d'oeil au passage à papa Sid Meier qui a été spécialement modélisé dans le jeu pour cette démo... Alors, Sid est-il un scientifique brillant, un diplomate avisé ? Que Neni, c'est le super-héros sauveur de l'humanité qui fait tout péter.
A défaut de nous apprendre beaucoup sur le jeu, cette présentation était au moins bourrée d'humour ;-)
 
N'empêche que j'ai encore beaucoup de questions sur le jeu et sa fidélité au titre original... Plus encore qu'un système de combat au poil, UFO/Xcom premiers du nom m'avaient beaucoup plu par leur ambiance et le nombre de choses que l'on pouvait gérer entre deux batailles...

Ainsi, pouvoir renommer chaque soldat, l'équiper en fonction de nos moyens, suivre la progression de sa carrière faisaient que l'on s'attachait à ses héros et ainsi, en perdre un au combat était une déchirure sans nom. Mais malheureusement, je n'ai encore rien vu de cet aspect du jeu que j'espère tout aussi réussi que les combats au tour par tour.
 
Xcom : Ennemy Unkown est prévu pour début 2013 sur PC mais aussi Xbox360 et PS3.

 
Borderlands 2

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Honte sur moi, je ne connaissais pas Borderlands premier du nom... Mais alors pas du tout puisque je n'y ai jamais joué. La session de jeu en coop sur Borderlands 2 à laquelle j'ai pu participer durant l'E3 constituait donc mon premier contact avec cette licence dont on m'a dit tant de bien.
 
Difficile donc de vous détailler les changements et améliorations de ce titre mais même pour le novice que je suis, la conclusion est sans appel : si la version finale est aussi intense que cette courte démo, ce FPS va tout déchirer.

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Bien entendu, le système très original permettant de combiner les loots afin de créer un nombre quasi infini d'armes est de retour, de même que les graphismes très cell-shadings.

Mais le plus important est l'excellent feeling que le jeu donne quasi-immédiatement. Mon collègue de coop que je ne connaissais pas et qui semblait aussi perdu que moi en agrippant le pad Xbox était aussi formel que moi, dans Borderlands 2, pas de fioritures inutiles, juste du shoot bien bourrin, bien nerveux et une fois qu'on est lâché dans l'arène, il n'y a plus une seconde à perdre.

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N'étant pas un grand spécialiste de la série, j'attendrai le test pour vous en dire plus mais le système d'XP, de loots à tout va, de combinaisons/créations d'armes originales associés à un gameplay vif, incisif et sans fioritures vont surement faire de ce titre un des FPS à suivre de la deuxième partie de 2012 et cette fois-ci, je ne le raterai pas.

Borderlands 2 est prévu le 21 Septembre 2012 sur PC, PS3 et Xbox 360 et bénéficie d'un collector plutôt sympathique.


        

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